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用无人机提供上网服务?可惜谷歌和Facebook都没做成

这一场景听起来像科幻小说:由太阳能提供动力的自动化 无人机 一次在空中能盘旋数周或者数月,向地球上尚未覆盖网络的地区提供高速互联网连接。

这一场景听起来像科幻小说:由太阳能提供动力的自动化无人机一次在空中能盘旋数周或者数月,向地球上尚未覆盖网络的地区提供高速互联网连接。
这曾经是谷歌的远大理想,其在2014年就此创建了一家名为Titan Aerospace的公司。谷歌希望通过这种互联网连接方式帮助大量用户首度接触网络。
 
然而,Titan并没有存在多久。谷歌重组诞生Alphabet后,Titan项目被并入谷歌实验室Google X,该公司主要负责探索一些疯狂的想法或者不大可能实现的项目。后来,Titan项目又与Google X旗下另一个无人机项目Wing合并,后者关注使用无人机进行包裹投递的项目。另据Google X证实,该公司已经在去年叫停了Titan项目,并将其部分员工重新分配到其他部门。

这是互联网企业太空竞赛所遭遇的又一次挫败。数年前,谷歌、Facebook等其他公司争先恐后打造卫星、无人机以及其他能够实现联网、拍照以及从空中提供其他有用服务的飞行设备。
 
另据《华尔街日报》近期报道,谷歌在2014年花费5亿美元收购的卫星公司Skybox Imaging已经摆上了拍卖台。谷歌在收购Skybox Imaging后将其更名为Terra Bella。
 
Facebook曾极力描绘互联网无人机和卫星的美好蓝图,但目前成果寥寥。值得一提的是,Facebook的Aquila无人机首次测试惨遭“折翼”,这一结果与该公司向科技媒体The Verge所憧憬的美妙故事貌似不太一样。
 
Facebook的互联网卫星AMOS-6去年9月份因SpaceX火箭的爆炸惨遭摧毁。Facebook虽然没有埋怨这次爆炸事故,但因其严重性,还是给该公司的计划造成了沉重的打击。Facebook创始人马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)当时仍表示将致力于太空互联网发展。
 
平心而论,Facebook和Alphabet攻克的并不是一个简单的项目。如果他们能够真正实现当初的目标,其获得的回报将是巨大的。
 
太空领域的竞赛并不是互联网公司所熟悉的领域。相比于政府几乎放手不管的互联网领域,监管者对于太空领域往往设定了诸多红线。由于糟糕的媒体环境,一旦这些项目出现问题,例如坠毁、爆炸以及其他不幸事故,其所产生的灾难后果往往更为具象。
 
当然,谷歌和Facebook不差钱。不过,即使家大业大的科技行业巨擘也不能总支持没有回报的项目,因为通过无人机、卫星或热气球提供互联网是非常昂贵的项目,而且这一商业模式尚未被验证。
 
Google X称,其将通过Project Loon项目继续追求从空中提供互联网服务的目标。Project Loon目前生产高空热气球。不过,鉴于Alphabet旗下各公司近期面临验证项目可行性的压力,即使Alphabet美丽的热气球可能也会很快失去动力。

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